Comment fait-on un dictionnaire ?

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« Décrire les mots, c’est éclairer le passé, viser l’avenir, et donner du sens à notre présent. » Cette analyse d’Alain Rey, le plus renommé des linguistes, suffit à expliquer pourquoi, chaque année, les médias se ruent sur la liste des mots qui font leur entrée dans « le dictionnaire ». Ce marronnier, qui cache en partie la forêt de mots que contiennent Le Petit Robert et ses confrères, montre aussi tout l’intérêt que la presse écrite, la radio et la télévision portent aux tendances de la langue. Mais au fait, comment fabrique-t-on un dictionnaire ?

Comment fait-on un dictionnaire ?

À l’occasion de la sortie du Petit Robert 2020, le 16 mai dernier, l’équipe éditoriale du Robert a été sollicitée par les médias pour évoquer les fameux ajouts. Au total : 109 mots ont fait leur entrée dans ce nouveau cru et, comme le principe est de ne pas en supprimer, quelques pages ont été ajoutées. Le Petit Robert 20201 en comporte donc 2 838 ! Record battu.

L’alchimie de la conception d’un dictionnaire

Les dictionnaires sont le cœur de métier du Robert. Ils font l’objet de mises à jour régulières. Pour pouvoir ajouter les mots crossfit, curation, hypnothérapie, stand-up, runneurs, teaser ou tendanceur au millésime 2020, les lexicographes ont d’abord dû peser la fréquence de leur utilisation au quotidien dans divers médias (radio, télévision, presse écrite, dialogues de films, chansons, etc.). Ils ont ensuite mené l’enquête sur leurs origines pour déterminer s’il s’agit de mots réellement nouveaux ou de reprises, dont il convient d’évoquer l’étymologie. Ils ont enfin analysé le sens de chacun de ces mots, afin de les définir avec un maximum de précision.

Un dictionnaire de référence à portée de main au quotidien

Leur travail méticuleux est à l’origine de la fiabilité reconnue de tous les ouvrages des Éditions Le Robert. Depuis sa naissance en 1967, Le Petit Robert (qui est la version condensée du Grand Robert en six volumes, initialement intitulé Dictionnaire alphabétique et analogique de la langue française), permet de vérifier l’orthographe d’un mot, mais aussi son étymologie et sa phonétique. Il offre aux particuliers comme aux professionnels, la possibilité de comprendre le sens d’une expression ou de découvrir une citation. Il perce également les mystères de la conjugaison, dévoile les synonymes et les analogies. Bref, il assiste tout un chacun dans la rédaction de quelques lignes à envoyer par e-mail ou dans celle de rapports plus fouillés.

Des dictionnaires numériques mis à jour par une équipe éditoriale de renom

Accessibles depuis un smartphone, une tablette ou un ordinateur et compatibles avec les univers Mac et Windows, les dictionnaires ont tous leur pendant numérique. Mieux, Le Petit Robert, Le Grand Robert de la langue française ou encore Le Robert & Collins bénéficient d’interfaces de navigation fluides qui s’intègrent parfaitement à l’environnement de travail des salariés, des travailleurs indépendants et des étudiants. Ils sont enrichis d’une foule de liens hypertextes et pourvus de moteurs de recherche puissants, dotés de multiples points d’entrée.

Alors n’hésitez plus à vous perdre avec délectation dans ces « cavernes d’Ali-Baba », qu’elles soient en ligne ou de papier. Vous découvriez, par exemple, que l’évocation métaphorique de cette expression : « accumulation hétéroclite d’objets considérés comme précieux2», en fait une définition très acceptable du mot « dictionnaire ».

- Références

1 Charles Bimbenet, Directeur des Éditions Le Robert, a eu l’idée de mettre Alain Rey à l’honneur en demandant au dessinateur Riad Sattouf de réaliser son portrait pour la couverture du Petit Robert 2020.

2 Cette définition métaphorique de la « caverne d’Ali-Baba » est issue du Grand Robert de la langue française en ligne (© 2017 Dictionnaires Le Robert).

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